BERN – Als ratten blij zijn, laten ze hun oren omlaag hangen en krijgen hun oorschelpen een roze kleur. Dat ontdekten wetenschappers van de Universiteit van Bern in een recent onderzoek.

Kietelen

De wetenschappers onderzochten de uiterlijke kenmerken van blijdschap bij ratten door de dieren eerst te kietelen en daarna te bestoken met onplezierige geluiden. De reactie van de dieren bij deze positieve en negatieve ervaringen werden nauwkeurig in kaart gebracht. Al snel bleek dat vooral de oren van de ratten veranderingen vertonen, voornamelijk na de positieve ervaringen.

Emoties

De onderzoekers hopen dat hun bevindingen ervoor zullen zorgen dat mensen de emoties van ratten beter herkennen. Dit zou moeten leiden tot een betere behandeling van de dieren in gevangenschap.